Schalk Burger: “El futuro de Sudáfrica parece bastante sombrío”

Super Rugby disfrazado? En el último conteo, había más de 300 jugadores sudafricanos que trabajaban en varios niveles profesionales en Europa o Japón. Todo esto en un momento en que el rugby Springbok nunca se vio tan frágil, ya que el equipo nacional envió nueve tries en casa a Nueva Zelanda el sábado pasado. Cuando Burger se encontró con Habana y llegó la víspera del concurso del sábado, el tema difícilmente podría evitarse. “Nos duele a todos los que hemos jugado allí durante mucho tiempo”, dijo Burger, cuya carrera de 86 carreras terminó en el Mundial del año pasado. “No estoy muy seguro de lo que depara el futuro.En este momento parece bastante sombrío allí afuera. “

Puede que no haya vistas de Table Mountain en St Albans -” He hecho las paces con eso…lo tuve desde 2002 hasta ahora y Table Mountain no yendo a cualquier parte “, pero Burger, de 33 años, a pesar de comenzar una nueva vida en Inglaterra con su joven familia, nunca olvidará sus raíces. Su ansia de competencia y vida lo convierten en un popular compañero de equipo; como hijo de un ex miembro de Springbok, personifica lo que actualmente falta en el rugby sudafricano. Al acercarse a la muerte a principios de 2013, cuando contrajo meningitis bacteriana mientras estaba en el hospital para una operación para extirpar un quiste próximo a su columna vertebral, también tiene una buena dosis de perspectiva. Hay algunos más calificados para decir a dónde va su orgullosa nación de rugby desde aquí.

La realidad económica, por ahora, está dando forma a todo.Después de años de servicio incondicional a Boks y Western Province, nadie puede culpar a Burger por ir al norte al final de su carrera, pero la pérdida de jugadores más jóvenes es un asunto diferente. “El problema que tenemos ahora es la edad a la que estamos perdiendo jugadores en el extranjero”, dice. “No hay reparos en que alguien como yo, Duane o Francois Louw ejerzan nuestro oficio en el extranjero porque hemos contribuido a los Springboks durante muchos años. El gran problema es perder los profesionales en el medio. El tipo que juega 200 juegos para su equipo, maneja los valores cotidianos, lanza sin quejarse y juega 80 minutos cada semana…los hemos perdido en Sudáfrica. Nuestros profesionales están sentados en Francia o Japón o aquí.Tenemos mejores jugadores y jugadores jóvenes prometedores, pero nada en el medio “.

La situación en Inglaterra y Francia es cada vez más polos opuestos. Los sarracenos no pueden hablar suficientemente de la influencia positiva de Burger en sus jugadores de la academia desde su llegada y son los jóvenes ingleses los que están absorbiendo sus preciosos conocimientos de él y de los ex emigrados de la Provincia Occidental, Schalk Brits y Neil de Kock.Las restricciones de visas en el Reino Unido hacen que el Top 14 sea aún más atractivo: “La realidad es que no se puede comparar lo que un profesional puede ganar en Sudáfrica y lo que puede ganar en Francia”, dice Burger, antes de comenzar a tener en cuenta e imperativos de selección únicos dentro del deporte sudafricano.

De cualquier forma, Burger cree que estos son tiempos cruciales para las autoridades sudafricanas de rugby: “Las señales de advertencia estuvieron allí el año pasado y quizás el año anterior. Probablemente perdimos algunos juegos que no hubiéramos perdido en el pasado. Pasamos por una fase en la que sonaron campanas de alarma masivas, pero probablemente teníamos un equipo internacional lo suficientemente bueno en ese momento para enmascararlo.

“SA Rugby tiene que volverse más proactiva. Hemos sido una buena nación de rugby durante tanto tiempo y esta es la primera vez que realmente estamos en una gran crisis.Podríamos haber sido más proactivos en el pasado, pero ahora el problema es real. Todo el mundo está mirando hacia el 2019, pero no habrá una Copa Mundial 2019 para la actual cosecha de jugadores si continúa así “. Teme que algunos incondicionales potenciales no puedan esperar para descubrirlo. “Los jugadores jóvenes ahora son probablemente más impacientes o ambiciosos que nosotros.Estaba dispuesto a quedarme en la cola detrás de Bob Skinstad, Corné Krige y otros; finalmente comenzaste a jugar con ellos y te convertiste en un mejor jugador para eso “, dice Burger. “La generación actual en Sudáfrica, ya sea por sus agentes o por lo que quieren lograr, se está mudando antes”. El rugby de la copa europea vuelve, con la esperanza del público de seguir. Robert Kitson Leer más

La consecuencia a corto plazo es que se retirarán más jugadores en el extranjero para la primera prueba de noviembre contra Inglaterra en Twickenham. Idealmente, el juego del fin de semana anterior contra los Bárbaros en Wembley sería un calentamiento útil, pero queda fuera de la ventana oficial de la prueba, por lo que al entrenador en jefe, Allister Coetzee, se le negará ese lujo.Burger ofrece una solución extrema a más largo plazo: franquicias sudafricanas de propiedad privada que juegan en equipos europeos en la misma zona horaria en lugar de saltar interminablemente en aviones a Australia y Nueva Zelanda: “El único momento en que vamos a entrar en Europa es cuando el rugby Sabemos que en Sudáfrica tiene una transformación completa, obtenemos equipos privados como los clubes de aquí y, básicamente, comenzamos una nueva competencia “. Al igual que en el campo, Burger nunca teme ir donde otros dudan en pisar.

< Sin embargo, nada es más extraordinario que su regreso después del susto de salud que casi le costó la vida. "Después de tres días, cuando no estaba curado, las probabilidades van en contra de usted", dice. "Morir se convierte en realidad. Sobrevivir sin cicatrices se convierte en un problema; saliendo de ella pero estando ciego o paralizado.Mi mujer llamó a mis mejores amigos el día tres y me dijo: "Esta podría ser la última vez que lo veas como lo conoces". Cuando tuve suerte, batallé y llegué al otro lado ".

< Detalles menores, como poner fin al invicto registro de la Copa de Europa de Toulon o repetir el doble triunfo de Saracen la temporada pasada, de repente se sienten irrelevantes. Para el próximo verano, sospecharás que el espíritu inextinguible y la fisicidad de Burger estarán tan entrelazados con el folclore sarraceno como el de su tocayo retirado, Jacques Burger.

“Solía ​​taclear con su cara”, recuerda el último Cabo de Sarries cruzado. “Trato de usar mi hombro un poco más”. La pérdida de Sudáfrica, no por primera vez, es en gran medida la ganancia de los sarracenos.